Índice de Sensación Térmica «Heat Index»

Índice de Sensación Térmica «Heat Index»

Sensación Térmica - Heat Index

El Índice de Sensación Térmica «Heat Index», es un sistema para medir nuestra sensación de disconfort en ambientes exteriores, debido al calor.

Este índice de calor es una medida de lo que siente el cuerpo humano por la combinación de la temperatura ambiente y la humedad relativa del aire, válida para ambientes exteriores. Esta medida se realiza en ºC, aunque no es una temperatura real, sino una temperatura percibida. Ayuda a valorar la mayor dificultad que tiene el organismo para bajar la temperatura corporal mediante la evaporación de sudor sobre la piel, por efecto de la humedad ambiente.

El índice de calor se puede conocer a través de la siguiente tabla publicada por la AEMET, o utilizando calculadoras de Heat Index como la que facilita el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos.

Sensación de Calor - Heat Index

Imagen: www.aemet.es

donde:

  Precaución27 a 32ºCPosible fatiga por exposición prolongada o actividad física.
  Precaución extrema33 a 40ºCInsolación, golpe de calor, calambres. Posibles por exposición prolongada o actividad física.
  Peligro41 a 53ºCInsolación, golpe de calor, calambres. Muy posibles por exposición prolongada o actividad física.
  Peligro extremo54ºC ó másGolpe de calor, insolación inminente.
  • Permanecer bajo el sol puede incrementar los valores del índice de calor en 8 C.
  • Cuando la temperatura es menor que 32 C (temperatura de la piel), el viento disminuye la sensación térmica. Si es mayor de 32 C, la aumenta.

 

Por ejemplo, si la temperatura del aire es de 36°C y la humedad relativa es del 65%, la sensación térmica se corresponderá con un índice de calor de 51ºC. Es decir, nuestra percepción será de 51ºC combinando las sensaciones de calor y bochorno. El área roja sin números indica peligro extremo.

 

Ecuación del Índice de Sensación Térmica «Heat Index»

El cálculo del índice de calor es un refinamiento de un resultado obtenido mediante análisis de regresión múltiple realizado por Lans P. Rothfusz y descrito en un Anexo técnico del Servicio Meteorológico Nacional (NWS) de 1990 (SR 90-23)

Esta formulación varía ligeramente entre los distintos países. En España, la AEMET utiliza la siguiente ecuación para el cálculo de esta sensación térmica:

STC  = -8,78469476 + 1,61139411·T + 2,338548839·HR – 0,14611605·T·HR – 0,012308094·T2 – 0,016424828·HR2 + 0,002211732·T2·HR + 0,00072546·T·HR2 – 0,000003582·T2·HR2

Donde STC es el Índice de Sensación Térmica por calor, T es la temperatura del aire ambiente en grados Celsius y HR es la humedad relativa del aire en %. En la AEMET este cálculo se lleva a cabo para valores de la temperatura ambiente superiores a 26ºC y humedades superiores al 40%.

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